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En realidad, qué es un producto "completamente síntetico"

Prof. Dr. Boris Zhmud, jefe de R&D, BIZOL Germany

FIGURE 1 / Typical percentage of synthetic base oil in mainstream “synthetic” motor oils (Courtesy Alain Mathivaud, Total).

FIGURE 2 / Oxidation resistance of typical 150N grades (6 cSt at 100C) in RBOT test (min). Higher is better.

FIGURE 3 /Cold Crank Viscosity of different 150N base oil grades at -25C (cP). Lower is better.

Técnicamente, todos los aceites para motor consisten de un aceite base y un paquete de aditivos. El American Petroleum Institut (API) categoriza todos los aceites base en cinco grupos: Grupo I a Grupo V. Los primeros tres grupos, I, II, y III, provienen de aceite crudo de petróleo. De ellos, Grupo I se produce por refinado con disolventes, mientras Grupo II y Grupo III se producen por hidrocrackeo y desparafinado catalítico. Aceites de base Grupo IV son aceites sintéticos de verdad (polialfaolefin o PAO) hechos polimerizando alfa-olefins lineares C8-C14 como 1?decene. En Grupo V están todos aquellos aceites no incluidos en Grupos I a IV.

 

Lubricantes de cárter de primer nivel que cumplen con los requisitos de desempeño más duros de hoy están formulados de Grupo II, IV y V, aunque un número más alto del Grupo API no significa necesariamente que todas las propiedades del aceite básico sean mejores. Por ejemplo, algunos miembros del Grupo API V no son para nada adecuados para el uso en lubricantes de cárter.

 

Así que, si hay tantos grupos de aceite base, ¿Por qué los consumidores solo ven mineral y sintético? Todo empezó a finales de los años 90, después de que Mobil perdió una demanda contra Castrol respecto al uso del término “sintético” para los aceites hidrocrackeados SynTec de Castrol. Eso les abrió la puerta a todas las compañías de aceite para motor para etiquetar a sus aceites hydrocrackeados más baratos como sintéticos. Normas diferentes para Alemania donde requisitos legales significan que Sintético debe ser de base sintética o PAO, mientras productos basados en Grupo II y III se llaman “Sintético HC”. En Estados Unidos, al contrario, aceites del Grupo II y III también se llaman Sintéticos, indiferenciables de PAO.

 

Los ahorros en el costo de fabricación lo hacen fácil caer en la tentación de llamar algo “completamente sintético” cuando en verdad no lo es: sintéticos del Grupo IV salen en casi tres veces que los aceites minerales Grupo I y por lo menos dos veces que los aceites base hidrocrackeados, de los del Grupo III salen en aprox. 1,5 veces el precio de Grupo II. Algunos productos especializados del Grupo API V son aún más caros.

 

Para darse una idea en respecto al porcentaje de aceites “realmente sintéticos” dentro de los productos de aceite para motor que reclaman ser sintéticos, favor de mirar Fig. 1. Como pueden ver, la mayoría de los aceites para motor convencionales, aunque llamados sintéticos, usan solamente una pequeña fracción de aceites base HC de alto nivel del Grupo API III: entre 30 y 50% en SAE 5W 20 o 30, o una fracción aún más pequeña de PAO.

 

Aceites realmente sintéticos son aceites preciosos, tienen estabilidad contra oxidación excepcional, limpieza, buen rendimiento de lubricación en temperaturas extremas, baja perdida por evaporación, fuerza excepcional de la película lubricante para protección superior contra el desgaste, ahorro de combustible, y larga vida útil. Pero ¿eso es lo que esta dentro de la lata que se le está vendiendo?

 

Contrariamente a la creencia popular, aceites para motor “que realmente sean completamente sintéticos” nunca se formulan solamente de Grupo IV y siempre contienen reforzadores de solvencia y lubricación, como naftalenos alquilados, esteres, y glicoles de polialquileno solubles en aceite. Esto es porque PAO no son panacea, y también tienen sus límites. La elección del tipo del aceite base afecta los requisitos del paquete aditivo, así que se necesita mucha experiencia para desarrollar formulaciones balanceadas.

 

Estabilidad de oxidación se puede aumentar usando aceites base Grupo III y IV en combinación con naftalenos alquilados. Usted no tiene que preocuparse de que hacemos para hacerlo funcionar- lo mas importante es que se hace correctamente.

 

¿Qué significado tienen estas propiedades especiales? Resistencia de oxidación hace posible extender el Intervalo de drenaje hasta bajo condiciones duras de utilización. Así como es el precio del aceite, es como aporta a una fracción del precio total de servicio. Hace mucho sentido maximizar el intervalo de drenaje: ahorrara dinero usando aceite con un intervalo de drenaje dos veces de largo hasta si el aceite cuesta lo doble de lo usual.

 

Otra ventaja importante es la capacidad superior de bombeo a baja temperatura de productos verdaderamente completamente sintéticos. Esto garantiza un arranque fácil del motor, lubricación efectiva y una vida mas larga de la batería en inviernos fríos. Fig. 3 presenta una comparación de viscosidades CSS (simulador de rotación en frio) a -25C para 150 (6cSt a 100C) grados típicos. Iniciar un motor frio con un producto de aceite para motor completamente sintético consume un monto significante de energía de la batería, extendiendo significantemente la vida útil de la batería y protegiendo el motor contra el desgaste más agresivo del arranque.

 

Por fin, como ya se indicó, el uso de aceites de base sintética permite maximizar la fuerza de la película lubricante, resultando en protección superior contra el desgaste y mejor ahorro de combustible.

 

Todo esto significa que usted puede tener un aceite especial, pero son los aditivos y las capacidades de formulación que lo hacen un aceite excepcional. Como aditivos son el ingrediente mas caro del aceite, si se le ofrece un aceite sintético tan barato que es difícil de creer, probablemente lo es.

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