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Limpieza de aceite: ¿Por qué importa?

Prof. Dr. Boris Zhmud, jefe de R&D, BIZOL Germany

FIGURE 1 / Boris Zhmud in the laboratory

FIGURE 2 / ISO 4406: 1999 Code Chart

Es muy posible que en su taller su mecánico alguna vez le ha dicho, “Su aceite se ve sucio, hay que cambiarlo”. ¿Cómo sabe? La mayoría de la mugre esta formado por partículas microscópicos que no se pueden ver a simple vista, y la mayoría de los talleres no tienen microscopios. Así que, ¿el mecánico estaba equivocado? Probablemente no. El aceite acumula mugre con el tiempo y kilometraje, y mas tiempo pasa entre cambios de aceite, más impuro se pone. Jim Fitch, fundador y director general de Noria Corporation, ha declarado “Partículas microscópicas efectivamente son la forma más dañina de contaminación del lubricante, causando desgaste y reduciendo el tiempo de vida de los componentes.

 

La industria le presta mucha atención a la limpieza del lubricante. La Organización Internacional de Normalización (ISO) ha desarrollado el Código de Limpieza ISO 4406 para medir los niveles de contaminación por partículas. Este código ISO se refleja en tres números, por ejemplo, 19/17/14, cada número representando el nivel de contaminación para el tamaño de partículas correspondiente: 4 µm, 6 µm, y 14 µm.

 

Sin embargo, en la industria automotriz, se sigue usando un sistema ISO antiguo de dos números, por ejemplo, 19/16, con el primer numero refiriéndose a partículas más grandes que 5 µm, y el segundo refiriéndose a partículas más grandes que 15 µm. Los últimos dos números en el código de tres números usualmente no difieren mucho de los dos números del código de dos números, por lo tanto, para el uso laico, 19/17/14 debe ser el equivalente a 17/14.

 

Además, en varias ocasiones también se usan códigos de un solo número. Por ejemplo, si uno habla de limpieza ISO 17, los mas probable es que esta hablando del numero total de partículas mas grandes que 5 µm, pero no necesariamente, que puede causar confusión. Cada vez que incrementa el numero de código, la cantidad de partículas se dobla: por ejemplo, el código 19 corresponde a un intervalo de concentración de partículas de entre 2,500 a 5,000 partículas/mL; y el código que sigue, 20, de por si a un intervalo de entre 5,000 y 10,000 partículas/mL.

Hay muchos estudios demostrando el efecto positivo que se gana de filtración mejorada a la vida útil de motor y transmisión. Por ejemplo, filtrando aceite del cárter a 30 µm, el desgaste del motor se reduce a la mitad, y filtrando a 15 µm, se reduce a una tercera parte comparado con el nivel de desgaste promedio filtrando al estándar de 40 µm.

 

La vida útil de engranajes con un aceite de limpieza ISO 14/11 es 2 a 3 veces es más larga que con 20/17. Se nota un efecto aún más grande con fluidos hidráulicos. La vida útil de un sistema hidráulico con fluido hidráulico 15/12 puede ser hasta 10 veces más largo que con fluido hidráulico 24/21.

 

El hecho es que solo una cucharadita de polvo y mugre ¡puede arruinar un barril de 200 litros de aceite! Partículas de 20 micras hasta 5 micras son responsables para hasta 60% del desgaste del motor.

 

Aceite para motor nuevo en un contenedor sellado usualmente tiene una limpieza ISO de 16 a 18. Cuando el aceite llega a un nivel de 21 a 23, se recomienda cambiarlo. Si tiene la posibilidad de filtrar el aceite para motor hasta 1 micra, ¡la vida útil podría ser hasta 10 veces más larga!

 

Entonces, ¿porque la mayoría de los fabricantes del equipo original no especifican un filtro tan fino? La respuesta es ahorro de combustible. Los filtros principales de aceite no pueden ser tan restrictivos; pueden filtrar únicamente partículas tan bajas como de 20 a 40 micras. De lo contrario, las perdidas de bombeo suben demasiado, y el ahorro de combustible degrada, resultando en una situación no-no en nuestro mundo moderno eco-politizado. 

Desgraciadamente, el aceite no se puede drenar por completo durante un cambio de aceite. Usualmente ½ a 1 litro permanece y por lo tanto contamina el aceite nuevo. Si quiero usar un aceite bueno “limpio” código ISO 17 para sustituir su “sucio” código ISO 22, y su volumen total de aceite para cráter es 5 litros, ¡terminara inevitablemente con un aceite no tan limpio código ISO 19 directamente después del cambio de aceite!

Aquí tenemos otro ejemplo con líquidos de transmisión (ATF). Contaminación por partículas del ATF causa un rendimiento de válvulas irregular, lubricación deficiente, sobrecalentamiento, y degradación acelerada. El conductor puede sufrir cambios duros o brotes de cambios. El nivel seguro de limpieza se considera de 19/16 o mejor, y cualquier nivel superior a 21/18 se considera peligroso y la transmisión se debe destellar lo más pronto posible para evitar daños mecánicos.

 

BIZOL ofrece soluciones con paquetes completos de cambio de aceite, incluyendo limpieza del motor y de la transmisión. Mantener limpio su motor y caja de engranajes les hará funcionar más, por mucho más tiempo, ayudando a proteger los componentes y el uso adecuado ahorrará costos de repuesto.

 

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