Aceite sintético

Las más estrictas normas de calidad alemanas para los aceites sintéticos

Aceite sintético

 

El aceite sintético se desarrolló antes de la Segunda Guerra Mundial y se utilizó ampliamente en Alemania. La invención del motor a reacción, con sus altas temperaturas, abrió el camino para el primer uso a gran escala de los aceites sintéticos fuera de los tiempos de guerra. Mientras tanto, continuó el desarrollo de los aceites para automóviles y, en 1975, se lanzó el primer aceite de motor sintético disponible en el mercado.

 

Desde entonces, y en respuesta a la necesidad de aceites de mejor rendimiento, el uso de aceites sintéticos ha aumentado y muchos fabricantes de automóviles exigen ahora el uso de aceite sintético en los motores.

 

Las ventajas del aceite sintético surgen, en parte, porque tiene propiedades uniformes, a diferencia del petróleo crudo, que es una mezcla de hidrocarburos de estructura y tamaño molecular variable. Además, el aceite sintético contiene menos impurezas que afectan a la durabilidad del aceite de motor convencional. En consecuencia, el aceite sintético dura más y proporciona un nivel de protección del motor significativamente mayor.

 

Las más estrictas normas de calidad alemanas para los aceites sintéticos

 

Los nuevos e innovadores aceites de motor de BIZOL cumplen y superan las normas de la industria automovilística alemana basadas en los más altos estándares de calidad con un 100% de transparencia y protección para el consumidor.

 

Fuera de Alemania, los aceites de motor sintéticos parciales pueden ser etiquetados como aceites de motor totalmente sintéticos. Esto no está permitido en BIZOL porque, según la ley alemana, tenemos que etiquetar claramente los aceites de motor Totalmente Sintéticos y Parcialmente Sintéticos. En esencia, los aceites de motor sintéticos de BIZOL tienen los más altos estándares de calidad alemanes con un 100% de transparencia y protección para el consumidor. 

 

¿Qué es el aceite sintético?

 

Como su nombre indica, el aceite sintético está hecho con productos fabricados químicamente. Estos productos, principalmente polialfaolefinas (PAO) y ésteres, poseen muchas de las mismas cualidades que el petróleo crudo, pero sin sus desventajas. Los procesos químicos permiten un control estricto de la estructura molecular de los PAO y los ésteres, lo que garantiza que los aceites finales tengan propiedades uniformes y estables.

 

Sin embargo, algunos aceites sintéticos se fabrican a partir de petróleo crudo muy refinado. Un proceso conocido como hidrocraqueo severo rompe los hidrocarburos de cadena larga en moléculas más cortas y uniformes y, al mismo tiempo, reduce el nivel de impurezas en el aceite. El aceite producido, conocido como aceite API Grupo III, tiene propiedades casi idénticas a las del aceite PAO sintético y en Estados Unidos se considera sintético. En Alemania, se suele denominar aceite sintético HC.

 

El aceite sintético es un sustituto eficaz del aceite lubricante refinado normal y tiene propiedades lubricantes superiores, es más duradero y es una mejor opción para los motores modernos.

 

Diferencia entre el aceite sintético y el aceite convencional

 

El aceite convencional es simplemente un aceite crudo refinado de un determinado rango de viscosidad que se ha mezclado con un paquete de aditivos para cumplir las especificaciones API de EE.UU. o, alternativamente, las especificaciones ACEA europeas. El petróleo convencional contiene una mezcla de compuestos de hidrocarburos que tienen diferentes propiedades. Entre ellos se encuentran las cadenas de parafina y las cicloparafinas que forman la base del aceite lubricante, así como los aromáticos volátiles que son químicamente reactivos y forman lodos negros. Otras impurezas son las ceras y una serie de compuestos que contienen nitrógeno y azufre. La presencia de aromáticos, ceras y otras impurezas es lo que limita la vida útil del aceite mineral y contribuye al desgaste del motor.

 

Los aceites sintéticos, ya sean fabricados sintéticamente o derivados de aceites base API Grupo III altamente refinados, contienen una menor variedad de compuestos con poca variación en sus propiedades. El nivel de impurezas presente en estos aceites es menor que el encontrado en los aceites minerales.

 

Debido a las cantidades insignificantes de impurezas, los aceites sintéticos presentan propiedades mucho más estables que los aceites minerales y, en gran medida, su vida útil sólo está limitada por la vida de los paquetes de aditivos. El aceite sintético ofrece una mejor protección del motor que los aceites minerales en términos de calor, frío, desgaste y acumulación de lodos.

 

Formulaciones base de los aceites sintéticos

 

Categorías de aceites base API

Categoría de aceite base

Índice de viscosidad                                                        Azufre (%)         Saturados (%)

API Grupo I (refinado con disolventes):                            >0,03 y/o <90        de 80 a 120

Grupo API II (tratado con hidrógeno):                              <0,03 y >90           de 80 a 120

Grupo API III (hidrocraqueado):                                        >0,03 y/o <90       >120

Grupo API IV                                                                      Lubricantes sintéticos PAO

Grupo API V:               Todos los demás aceites base no incluidos en los grupos I, II, III; IV

 

BIZOL ofrece Lubricantes alemanes avanzados para la seguridad cotidiana. Para garantizar nuestra filosofía, BIZOL ofrece una amplia gama de aceites de motor sintéticos del Grupo API III y VI.

 

Los aceites base crudos se dividen en tres grupos. Los aceites base API Grupo I se producen mediante un proceso de refinado con disolventes que produce un aceite base relativamente pobre que contiene al menos un 10% de aromáticos y más de 300 partes por millón (ppm) de azufre. Inicialmente, estos aceites base del Grupo API I constituían la base de la mayoría de los aceites lubricantes.

 

Los aceites del Grupo II del API se desarrollaron en la década de 1950 tras descubrirse que el hidrotratamiento del petróleo crudo por encima de los 600 ºF (315,6 °C) en presencia de hidrógeno eliminaba las impurezas y estabilizaba los aromáticos reactivos. Posteriormente, el petróleo se somete a un proceso de hidrocraqueo a alta presión seguido de un proceso de desparafinado. El aceite del Grupo II tiene niveles aromáticos más bajos y contiene menos de 300 ppm de azufre. Los aceites base del Grupo API I y II presentan el mismo rango de índice de viscosidad de 80 a 120.

 

El gran avance en la producción de aceites del Grupo III de la API se produjo cuando se vio que el hidrocraqueo severo produciría un aceite base con un índice de viscosidad superior a 120. El hidrocraqueo severo unificó aún más la estructura molecular del aceite de base, de modo que alcanzó niveles de alto rendimiento similares a los de los aceites PAO. Tras una disputa legal, se acordó que los aceites del Grupo III de la API se consideraran aceites sintéticos, ya que su rendimiento se comparaba con el de los aceites totalmente sintéticos en todos los aspectos importantes. Como se ha indicado, los aceites sintéticos proceden de dos fuentes: la producción sintética y los aceites base del API Grupo III altamente refinados. Los dos principales aceites sintéticos son las polialfaolefinas (PAO) y los ésteres.

 

Los PAO, clasificados como aceites base del API Grupo IV, se derivan inicialmente del etileno, que es un gas hidrocarburo incoloro y altamente inflamable. El etileno se procesa químicamente por oligomerización en alfa olefinas lineales que luego se convierten en polialfaolefinas (PAO), que se utilizan como aceite base para la mayoría de los aceites totalmente sintéticos.

 

Los ésteres, fabricados a partir de un oxoácido que reacciona con un compuesto hidroxilo como el alcohol o el fenol, pertenecen a los aceites base del Grupo V de la API y tienen una excelente lubricidad y resistencia a las altas temperaturas. Son más caros que los PAO y no suelen utilizarse como aceite de base para el aceite de motor sintético, sino como aditivo. Sin embargo, los aceites de ésteres fueron la base de los primeros aceites de motores a reacción y todavía se utilizan como tales debido a su resistencia térmica a temperaturas de 400 ºF, conservando la capacidad de fluir a temperaturas muy bajas.

 

Aditivos

 

El aceite sintético suele tener niveles más bajos de aditivos en comparación con los aceites de motor convencionales. Lo más destacable es la reducción de las cantidades de mejoradores de viscosidad debido al alto índice de viscosidad (VI) inherente al aceite sintético. Un VI elevado significa que el aceite sintético conserva su viscosidad en estado caliente.

 

El aceite sintético suele tener un punto de fluidez más bajo, por lo que necesita menores niveles de depresores del punto de fluidez que los aceites convencionales, que tienen altos niveles de ceras que se solidifican a bajas temperaturas.

 

Los niveles más bajos de aromáticos también benefician al aceite, ya que se necesitan niveles más bajos de dispersantes de lodos. Un aditivo necesario es un acondicionador de juntas para garantizar que éstas mantengan su elasticidad y no se sequen, y también se necesitan aditivos para dispersar los productos de la combustión, como el hollín.

 

En general, los requisitos del paquete de aditivos son mucho más reducidos y los aceites sintéticos son adecuados para una larga vida útil.

 

¿Qué tiene de bueno el aceite sintético?

 

 Los aceites sintéticos, aunque sean más caros que los convencionales, son significativamente mejores prácticamente en todos los aspectos. El punto de vista convencional defendido por muchos mecánicos de que es mejor cambiar los aceites de motor estándar con frecuencia ya no se aplica, ya que el aceite sintético de mayor duración probablemente proporcione una protección general del motor mucho mejor.

 

Entre las ventajas específicas medibles de los aceites sintéticos se encuentran las propiedades de arranque en frío, la baja volatilidad y la resistencia a la oxidación. En invierno, la viscosidad de arranque en frío del aceite de motor determina la temperatura más baja a la que puede arrancar un motor. A -22 ºF (-30 ºC) los requisitos de arranque de los aceites sintéticos son casi un tercio de los aceites base del Grupo II. La prueba de volatilidad de Noack mide la evaporación del aceite a la temperatura de funcionamiento, cuya consecuencia es un aumento de la viscosidad del aceite y de la resistencia del motor. Los aceites base sintéticos tienen menos de la mitad de la tasa de evaporación de los aceites del Grupo II. La oxidación del aceite determina el tiempo que puede utilizarse el aceite, y una forma útil de medirlo es la prueba de estabilidad del aceite de turbina. Los aceites sintéticos se comportan mucho mejor que los aceites del Grupo I y II.

 

Los aceites sintéticos apenas contienen azufre, hidrocarburos inestables u otras impurezas. Por consiguiente, el aceite es estable en su uso y apenas produce depósitos perjudiciales. El aceite es de flujo libre, por lo que circula inmediatamente en el arranque, proporcionando una protección más rápida y mejor en el arranque durante el período crítico en el que se produce la mayor parte del desgaste del motor.

 

Por qué debería utilizar aceite sintético

 

Los aceites sintéticos modernos son compatibles con todos los motores, proporcionan una mejor protección del motor y mejoran el rendimiento debido a sus características de menor fricción. La selección del aceite sintético adecuado es fácil si se siguen unas sencillas pautas:

 

- Elija el grado de viscosidad especificado en el manual del vehículo.

- Verifique la especificación del aceite API o ACEA.

- Elija un aceite con la misma clasificación API o superior.

- En el caso de los vehículos europeos, elija un aceite que cumpla con el requisito específico de la ACEA. Especialmente en el caso de los vehículos alemanes, es aconsejable utilizar aceite de motor alemán.

- Compruebe que el aceite cumple con los requisitos obligatorios de las especificaciones del fabricante de automóviles (suelen aparecer en el envase del aceite).

 

Siempre que el aceite cumpla con los requisitos anteriores, será compatible. Tenga en cuenta que el uso de aceite sintético es obligatorio en muchos vehículos modernos, especialmente en los modelos con turbocompresor, y que el uso de aceite no sintético podría dañar el motor.

 

El aceite de motor sintético ofrece las siguientes ventajas:

 

- Mayor vida útil del motor

- Menores emisiones

- Excelente rendimiento en invierno

- Mayor protección contra el desgaste del motor

- Deterioro mínimo entre cambios de aceite

- Motores más limpios

 

Aunque el aceite sintético es más caro, si se respetan los requisitos de cambio de aceite del vehículo en lugar de los intervalos habituales de cambio de aceite de 3.000 millas, (4.828 km) los costes totales de servicio de aceite serán seguramente menores, y los motores mejor protegidos durarán más tiempo.

 

 

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