La respuesta corta es que la gama de aplicaciones de la grasa de cobre está disminuyendo, lo que no la hace obsoleta pero significa que está perdiendo su relevancia en el taller.

Los lubricantes para los componentes de los frenos son un consumible barato que se utiliza cuando se sustituyen las piezas de los frenos. Una buena grasa de frenos es fundamental para el correcto funcionamiento del sistema de frenos y puede contribuir de forma significativa a la seguridad. Sin embargo, la mayoría de las veces no se piensa en el lubricante porque su uso es muy habitual. Los mecánicos deben entender por qué la grasa de cobre ha perdido su popularidad en los sistemas de frenado modernos. Demostraremos por qué el uso de grasas convencionales a base de cobre puede tener un efecto negativo en el funcionamiento y el rendimiento de los sistemas de frenado modernos.

Los profesionales de los talleres estarán de acuerdo en que la realización de reparaciones y la sustitución de componentes en el sistema de frenado es de vital importancia para la seguridad del vehículo y en que el servicio de frenos no debe precipitarse.

Así que, después de tomarse todo ese tiempo y hacer un trabajo minucioso, ¿qué podría ser peor que un cliente volviera con una queja, diciendo que los frenos recién revisados están chirriando o que están experimentando un temblor a través del pedal de freno? A pesar de haber realizado un trabajo meticuloso, es decir, de haber preparado minuciosamente todas las superficies de contacto y los componentes, etc., los frenos no funcionan como es debido. Pero, si se han utilizado componentes de calidad y se han seguido todas las instrucciones de servicio, ¿qué ha causado el problema?

Bueno, la respuesta podría ser algo tan aparentemente benigno como la elección de la grasa aplicada a los componentes o incluso el estado de la grasa. Una lata abierta de grasa de cobre sobre el banco, lista para el próximo cambio de pastillas de freno, es una imagen bastante común en muchos talleres, pero es un problema potencial porque la grasa está expuesta a los elementos. Si la grasa se contamina con la suciedad y la humedad del aire, el lubricante dejará de ser efectivo. Las inclusiones atrapadas en la grasa pueden incluso impedir el correcto asentamiento de los componentes de los frenos.

Sin embargo, la principal razón por la que la grasa de cobre está en desuso es porque puede afectar a los sistemas ABS, ESP y EPB del vehículo. Los sistemas de frenado o los sistemas de asistencia al conductor son muy sofisticados hoy en día y cada año que pasa se utiliza más electrónica en los sistemas de frenado de los vehículos. Los sistemas electrónicos de frenado utilizan señales de muy baja tensión generadas en los sensores. Las señales de bajo voltaje se interrumpen fácilmente y por eso el uso de grasa de cobre es un problema. El cobre es conductor y su presencia en el sistema de frenado y sus alrededores puede interferir con los sensores de efecto Hall utilizados en la electrónica del sistema.

Si se interrumpe la señal de un sensor de rueda, la unidad de control lo interpreta como un fallo y encenderá las luces de advertencia del salpicadero, pudiendo incluso provocar el bloqueo de una rueda al frenar.

La forma más sencilla de evitar este tipo de problemas es asegurarse de que se utiliza la grasa adecuada para la aplicación correcta, que, en el caso de los vehículos con sistemas ABS, ESP y EPB, es un producto sin cobre.

Los productos con base de cobre generalmente no pueden soportar altas temperaturas. La falta de estabilidad a altas temperaturas puede impedir que las pastillas se muevan libremente debido al arrastre y también puede causar un desgaste prematuro o desigual. Otra desventaja es que se sabe que el cobre favorece la corrosión galvánica. La corrosión galvánica puede hacer que los componentes se suelden entre sí porque los lubricantes a base de cobre pueden acelerar el proceso de corrosión. La preocupación por el medio ambiente también es un problema, ya que la grasa de cobre no se descompone eficazmente, lo que provoca la contaminación del suelo y de la vida vegetal, lo que se suma a la lista de rasgos negativos.

La combinación de desventajas asociadas al uso de grasas a base de cobre en los sistemas de frenado, probablemente supera cualquier ventaja. Para el mecánico, lo más fácil es cambiar a una alternativa sin cobre para todos los trabajos de frenado.

Por otro lado, las ventajas de utilizar una grasa con base cerámica son numerosas. Una ventaja importante es que las grasas de base cerámica pueden soportar las altas temperaturas que se dan en los frenos. La estabilidad a altas temperaturas significa que las pastillas pueden moverse libremente, eliminando factores como el arrastre y minimizando el desgaste irregular.

Posiblemente, la principal ventaja es que las grasas de base cerámica pueden aplicarse en cualquier lugar donde se utilicen componentes electrónicos sensibles, ya que no contienen partículas metálicas y, por tanto, no son conductoras. Las grasas de base cerámica son muy versátiles, ya que también se pueden utilizar para recubrir las roscas de las bujías, bujías de incandescencia o para otras aplicaciones de alta temperatura.

La grasa de cobre, la vieja compañera de los mecánicos con experiencia, puede causar problemas si se utiliza en los sistemas actuales de frenado y asistencia al conductor. La grasa de cobre solía ser el producto de referencia, pero ahora muchos le dan la espalda porque los tiempos y las tecnologías han cambiado.

Los avances tecnológicos de las últimas décadas significan que las grasas a base de cobre ya no son la opción universal de un solo producto para todos. Hoy en día, es más fácil para los profesionales de talleres ocupados que no pueden permitirse las molestias y el daño a la reputación de los clientes que devuelven los vehículos con quejas, utilizar simplemente un producto que funcione a la primera, todas las veces.

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