Aceites y terminología

Pregunta, ¿de dónde proceden realmente los distintos aceites?

El gráfico muestra la cadena de producción hasta el punto en que se produce el aceite base. El primer paso es extraerlo del suelo. El siguiente paso es transportar el petróleo crudo extraído a la refinería, donde se divide en fracciones. Las fracciones se destilan como se muestra en el gráfico y el fabricante de lubricantes compra el aceite base respectivo a la refinería y lo convierte en el producto final.

Figura 1 – Destilación fraccionada del aceite

¿Qué contiene el aceite?

Como hemos comentado anteriormente, el aceite de motor se compone de un cóctel de aceite base y aditivos. El gráfico muestra la composición típica de un aceite de motor moderno.

Figura 2 – Composición típica del aceite

Puede resultar sorprendente para algunos que el aceite de motor contenga un porcentaje tan elevado de aditivos. Pero sin el paquete de aditivos, el aceite simplemente no podría hacer lo que se le pide. El número real de aditivos y la cantidad de aditivos utilizados en una formulación varía. La mayoría de los aceites disponibles en el mercado tienen un contenido de aceite base de alrededor del 60-90%, dependiendo del paquete de aditivos necesario para cumplir con las especificaciones.

Las diferencias en la cantidad de inhibidores del desgaste, inhibidores de la corrosión, antioxidantes, mejoradores del índice de viscosidad, etc., afectan a la protección del motor contra el desgaste y a la cantidad de formación de depósitos. La calidad e idoneidad de un aceite depende de que el fabricante de lubricantes acierte de lleno con la ciencia y la mezcla de aditivos.

Antes de cegarle con la ciencia, pensamos que sería una buena idea explicarle parte de la jerga, así que aquí tiene un breve resumen de parte de la terminología utilizada cuando se habla de aceite.

Tabla 1 – Resumen de la terminología típica del aceite
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